La estafa del SIBO, ¿esta enfermedad existe? ¿es real?

existe el sibo?

El SIBO se refiere a tener demasiadas bacterias en el intestino delgado, lo que puede causar síntomas asociados con el SII (dolor abdominal, diarrea, estreñimiento y distensión), sensibilidades alimenticias, brotes en la piel, fatiga y depresión. Se puede diagnosticar a través de una simple prueba de aliento. Sin embargo, recientemente, este concepto ha sido criticado y algunos sugieren que el SIBO no es una condición real.

¿Es el SIBO una enfermedad real?

El sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO) se diagnostica fácilmente con pruebas de aliento de hidrógeno y se trata eficazmente con antimicrobianos, procinéticos y la evitación dietética de carbohidratos fermentables. Los profesionales que tratan el SIBO comprenden que generalmente es una condición crónica y recurrente que requiere múltiples cursos de tratamiento y atención a los factores contribuyentes subyacentes para lograr una remisión duradera. Otros cuestionan si la condición realmente existe.

El Síndrome de sobrecrecimiento bacteriano del Intestino Delgado (SIBO) ha ganado popularidad en internet (sobretodo en TikTok e Instagram), así como en ciertos círculos clínicos e investigativos.

Este interés ha ampliado el conocimiento sobre nuevos tratamientos dietéticos, nutracéuticos y farmacéuticos, además de opciones de evaluación de laboratorio. Sin embargo, parece que se ha perdido la tranquilidad en cuanto a cómo usar estas herramientas, resultando en un grado insostenible de pruebas y tratamiento para esta condición.

Pero, ¿es el SIBO una enfermedad real? La respuesta rápida es , pero el diagnóstico excesivo de SIBO crea confusión y miedo. No todas las personas con “SIBO” requerirán tratamiento o tendrán síntomas.

Un trastorno digestivo infradiagnosticado

En 2017, poco después de cumplir 32 años, Phoebe Lapine pasó los últimos tres años transformando su salud para compensar su tiroides deteriorada, resultado de la tiroiditis de Hashimoto no controlada. Estaba siguiendo una dieta libre de gluten, bebiendo kombucha y tomando prebióticos, y finalmente se sentía mejor cuando notó síntomas peculiares en su sistema digestivo: eructos durante las comidas, molestias estomacales y un vientre hinchado que simplemente no se desinflaba. Acudió a un médico funcional que le dio un diagnóstico rápidamente: sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado (SIBO), una afección intestinal no poco común en pacientes con hipotiroidismo.

Lapine, que vive en Nueva York, nunca había oído hablar de ello, ni su endocrinólogo le había advertido de la posibilidad de desarrollarlo. El diagnóstico fue un alivio: “No es todo en mi cabeza; la hinchazón simplemente se está adhiriendo a mi cuerpo como una cámara de aire interna”, recuerda que pensó Lapine, que ahora tiene 36 años. Pero el tratamiento resultó ser una odisea en sí mismo. Le llevaría seis semanas de medicamentos antimicrobianos y otros seis meses de una dieta restrictiva para que su digestión volviera a la normalidad y para que la hinchazón finalmente desapareciera. Lapine, escritora y chef de alimentos y salud, registró su experiencia con el SIBO y compartió recetas adecuadas para el SIBO en su blog y su podcast a principios de 2018. Fue entonces cuando se dio cuenta de lo afortunada que había sido.

“Sigo recibiendo muchos, muchos mensajes y correos electrónicos de personas realmente enfermas y desesperadas. Se ponen en contacto desde todo el mundo y dicen: ‘Nadie aquí donde vivo sabe lo que es esto'”, dice Lapine. Ella respondió a las primeras notas, pero cuando la avalancha no cesó, estableció una respuesta automática con enlaces a recursos en línea.

El SIBO es una afección notoriamente subdiagnosticada, a pesar de las investigaciones que sugieren que puede ser una de las principales causas del síndrome del intestino irritable (SII). Aproximadamente el 11% de las personas en todo el mundo sufren de SII, un “diagnóstico de caneca de basura” que se les da a muchos pacientes con una variedad de problemas digestivos cuando los médicos no pueden identificar una causa más precisa. Sus síntomas pueden controlarse mediante dieta y una serie de suplementos y medicamentos, pero durante mucho tiempo se consideró que la cura estaba fuera de cuestión. “Se les decía a las personas que ‘aprendieran a vivir con ello’. Cuando llegó el SIBO, realmente ofreció algunas curas y soluciones”, dice la Dra. Nirala Jacobi, una doctora naturópata cuya plataforma en línea “The SIBO Doctor” ofrece cursos sobre el trastorno tanto para médicos como para pacientes. Pero a pesar de que Jacobi y otros han liderado una cruzada de concientización, muchas prácticas fallan en lo que respecta al diagnóstico y tratamiento del SIBO. “Todavía escucho a pacientes todos los días que van al gastroenterólogo y aún no se reconoce”, dice Jacobi.

El SIBO es el crecimiento anormal y prolífico de bacterias o arqueas, un organismo unicelular más antiguo que las bacterias, en el intestino delgado. Las bacterias o arqueas interfieren con la digestión normal al competir con los pacientes por los alimentos. En lugar de permitir que el intestino delgado digiera los alimentos y libere nutrientes en el torrente sanguíneo, las bacterias o arqueas llegan primero y fermentan los alimentos. En el proceso de fermentación, las bacterias liberan hidrógeno y las arqueas liberan metano, creando la apariencia de hinchazón. Aunque el término SIBO ha servido como el término general para ambos tipos de crecimiento excesivo, los expertos ahora prefieren diferenciar entre ellos y se refieren al exceso de arqueas como crecimiento excesivo de metanógenos intestinales, o IMO (Sibo por Metano). Ciertas bacterias también pueden producir otro gas, sulfuro de hidrógeno, pero este tipo de SIBO no tiene su propio nombre. Además de la hinchazón, la fermentación puede causar una variedad de problemas del SII: generalmente diarrea por la producción de hidrógeno y sulfuro de hidrógeno, y estreñimiento por el metano, aunque puede haber ambos o ninguno. Con el tiempo, además de las molestias intestinales, la producción de gas conduce a una mala absorción de grasas, carbohidratos y proteínas al dañar el revestimiento de la pared intestinal, lo que crea lo que se llama “intestino permeable”. Esto también causa deficiencias de vitaminas, las más agudas de las cuales son las deficiencias de B-12, que llevan a la debilidad y la fatiga (y en casos avanzados, la confusión mental).

Comprender cómo y por qué las bacterias o arqueas comienzan a proliferar en el intestino delgado es crucial para el tratamiento del SIBO y el IMO (SIBO metano). Aunque son trastornos digestivos, casi siempre son un síntoma de otro problema subyacente: disfunción de la motilidad o el lento tránsito de los alimentos a través del intestino delgado.

Encontrar la causa del SIBO

Cuando los pacientes llaman a la clínica del Dr. David Borenstein en Manhattan Integrative Medicine, han consultado con tres gastroenterólogos antes que él, de media, sin éxito. O bien los tratamientos fueron ineficaces o, después de un alivio temporal, el SIBO o el IMO volvieron. Según algunos estudios, las tasas de recidiva (vuelta de la enfermedad) son tan altas como el 45%.

La mayoría de las personas que lo tratan son gastroenterólogos“, dice Borenstein, un médico integrador y funcional. “Te recetarán un antibiótico. Muchas veces ayuda, pero el SIBO volverá de inmediato porque no están tratando la causa raíz del problema“.

El diagnóstico del SIBO y el IMO es simple. Una prueba de aliento es un procedimiento no invasivo que mide los niveles de gas hidrógeno y metano (sulfuro de hidrógeno también, según el tipo de prueba) al hacer que los pacientes soplen en tubos o bolsas de plástico cada 30 minutos durante tres horas después de ingerir un sustrato de lactulosa. Encontrar las condiciones subyacentes al SIBO y al IMO puede requerir algunas pruebas más, pero un historial médico es el mejor lugar para comenzar.

Un episodio grave de intoxicación alimentaria, o varios, puede haber dañado el complejo motor migratorio (MMC) del paciente, un sistema que limpia el intestino delgado como un lavavajillas cada 90 minutos y que, si está dañado, puede dejar restos de alimentos y bacterias, permitiendo que se multipliquen. La prueba IBS Smart busca en la sangre anticuerpos anti-CdtB y anti-vinculina, producidos para combatir la intoxicación alimentaria. Su presencia puede indicar SII postinfeccioso y sugerir que el MMC se ha debilitado.

Los inhibidores de la bomba de protones, un medicamento común para el reflujo que disminuye la cantidad de ácido que el estómago produce, pueden haber comprometido la capacidad del estómago para matar bacterias. En ese caso, se deben verificar los niveles de ácido del estómago. Una tiroides que no funciona bien puede haber ralentizado el MMC del paciente, por lo que se debe realizar un panel completo de tiroides. La cirugía abdominal, como una histerectomía, una laparoscopia para explorar la posible endometriosis o una hernia, puede haber producido tejido cicatricial en la pared del intestino delgado que pellizca el intestino y obstruye el flujo, como una manguera de jardín. La exploración con imágenes y más exploración pueden detectarlo.

Entonces, se puede adaptar una solución al paciente. Muchas de ellas implican recetar un agente procinético, un medicamento que mejora la motilidad.

Mientras tanto, el exceso de bacterias y arqueas se puede eliminar de una de tres maneras. La primera opción que muchos médicos eligen es un régimen de dos semanas de antibióticos, específicamente rifaximina, el primer y único medicamento para el SII aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., para el SIBO, o una combinación de rifaximina con neomicina o metronidazol para el IMO, ya que las arqueas resisten la rifaximina sola. Para un enfoque más suave, algunos médicos prefieren recetar antimicrobianos a base de hierbas como alicina, orégano, berberina, neem y canela durante cuatro a seis semanas. Para casos especialmente rebeldes, algunos recurren a la dieta elemental, una fórmula líquida de nutrientes pre-digeridos que le da un respiro al tracto digestivo, privando a las bacterias o arqueas en el proceso. La dieta elemental es la opción nuclear, ya que es la más desafiante para los pacientes, considerando que no pueden comer alimentos sólidos ni beber nada más que agua durante dos o tres semanas.

Una alianza médica y holística

Los orígenes de la investigación del SIBO se remontan a nuestra mejor comprensión del microbioma y, específicamente, a los avances presentados por el Dr. Mark Pimentel, un gastroenterólogo y director ejecutivo del Programa de Ciencia y Tecnología Asociada Médicamente (MAST) en el Centro Médico Cedars-Sinai. En 1999, antes de que el término microbioma se hiciera popular, Pimentel publicó un artículo que demostraba que el SII no era un trastorno psicológico, como se creía comúnmente en ese momento; más bien, era el resultado de una disbiosis bacteriana, o un desequilibrio de la comunidad microbiana del intestino.

Pimentel y su equipo en Cedars-Sinai pasaron las últimas dos décadas caracterizando las principales bacterias en el intestino delgado. El año pasado, publicaron un artículo que mostraba las secuencias del microbioma en el duodeno, el yeyuno, el íleon y el colon por primera vez. Y se centraron en el SIBO como un factor importante que contribuye al SII.

La investigación de Pimentel llamó la atención de Allison Siebecker, una médica naturópata que había estado llevando a cabo su propia investigación sobre el SIBO y liderando campañas de concientización en la comunidad holística. En 2010, se convirtió en una de las primeras expertas en SIBO en crear un recurso en línea, SIBOinfo.com, con información sobre el trastorno tanto para médicos como para pacientes. Invitó a Pimentel a hablar en el Simposio SIBO de 2015, una conferencia anual que comenzó a organizar un año antes, donde los principales investigadores de SIBO de EE. UU. presentaron sus hallazgos sobre el trastorno y sus tratamientos. Pimentel y Siebecker han seguido colaborando desde entonces.

Lo interesante en la comunidad naturópata es que tienden a ver a pacientes que muchos médicos occidentales no pueden resolver, y creo que ese fue el caso del SII y el SIBO al principio“, dice Pimentel. “La comunidad naturópata estaba viendo a muchos de estos pacientes y luego también reconociendo los tratamientos antes que la medicina occidental”.

Más conciencia

Las facultades de medicina están comenzando a incluir más material sobre el microbioma y la disbiosis, pero los médicos en ejercicio pueden no haber recibido esa educación.

Me forme para ser médico hace 20 años y, en ese momento, el SIBO no era conocido“, explica la Dra. Ana Esteban, una médica de cuidados intensivos que ahora se especializa en SIBO. “Nadie hablaba del microbioma. Así que mi generación está capacitando a la próxima generación de médicos. Profesionales como yo nos estamos informando, pero tenemos que especializarnos por nuestra cuenta, pagando cursos de nuestro bolsillo, encontrando el tiempo y los recursos, porque queremos. No hay ayuda institucional“.

A medida que surgen más recursos en línea como los de Siebecker y Jacobi, los pacientes cada vez más rechazan los diagnósticos rápidos y buscan médicos que realmente investiguen sus problemas digestivos.

Mucha gente todavía recibe el consejo de comer fibra y aprender a vivir con su SII“, dice Jacobi. “Ahora, gracias a Internet y las redes sociales, la gente simplemente no está dispuesta a soportar eso y está buscando respuestas“.

Aclaraciones importantes

  • El SIBO no es una “condición” en sí misma, es un hallazgo de laboratorio que puede subyacer a la condición del SII y probablemente contribuye a una serie de otras condiciones como la artritis reumatoide, el síndrome de piernas inquietas, la rosácea, la fibromialgia y la enfermedad celíaca no reactiva. Parece aumentar el riesgo de, o al menos estar asociado con hipotiroidismo, sobrepeso, azúcar alta en sangre y colesterol alto. Es importante darse cuenta de esto porque algunas personas perfectamente sanas darán positivo en la prueba de SIBO. Por lo tanto, una prueba positiva de SIBO no significa nada por sí sola.
  • Podemos organizar el SIBO bajo un término paraguas más amplio de disbiosis del tracto digestivo. La disbiosis simplemente significa un desequilibrio de bacterias, hongos y otros organismos del intestino.
  • El tratamiento de la disbiosis del tracto digestivo (que incluye el SIBO) puede tener efectos beneficiosos de gran alcance: artritis reumatoide, rosácea, autoinmunidad tiroidea, estado de ánimo, colesterol y azúcar en sangre, peso, sueño, enfermedad celíaca no reactiva.
  • Hay más en la salud digestiva que el SIBO. Por ejemplo, una dieta común de SIBO llamada dieta Low FODMAP o baja en FODMAP, hace que se reduzcan los niveles de gas y síntomas asociados con el SIBO y el SII. También reduce el intestino permeable, la inflamación y la histamina (un marcador de activación inmunológica en el intestino). La dieta Low FODMAP también normaliza los niveles de células productoras de serotonina y PYY en el intestino. Estos son neurotransmisores que son anormales en aquellos con SII, pero después de usar la dieta amigable con el SIBO Low FODMAP, se vuelven más como los controles normales.

‘Los tratamientos para el SIBO no funcionan’

Las afirmaciones de que los tratamientos para el SIBO son ineficaces, las dietas para el SIBO no funcionan y que los carbohidratos no tienen un impacto único en la producción bacteriana del SIBO en el intestino delgado son incorrectas.

Los tratamientos para el SIBO SI funcionan cuando el paciente tiene síntomas y los necesita.

Lo que deberías hacer si te diagnostican SIBO

  • Entender que el SIBO es un resultado a una prueba de laboratorio, no una condena de sufrimiento y preocupación.
  • Usar los resultados de la prueba de aliento del SIBO, además de tu historial y síntomas actuales, para determinar el mejor tratamiento.
  • Escuchar a tu cuerpo para encontrar los alimentos que mejor te funcionen.
  • Aplicar el tratamiento validado para la salud digestiva en una secuencia lógica de pasos.
  • Mantener informado a tu médico convencional.

Lo que no deberías hacer si te diagnostican SIBO

  • Obsesionarte con el SIBO y/o los resultados de tu prueba de aliento.
  • Tratar solo tus análisis de laboratorio de SIBO.
  • Ser tratado para el SIBO si no tienes síntomas.
  • Comer o evitar alimentos porque piensas que son buenos o malos para el SIBO.
  • Probar tratamientos para la salud digestiva de manera esporádica o usar tratamientos que no estén validados.
  • Evitar la medicina convencional.

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